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美国外观设计联众德州扑克在线玩申请简介

随着保护知识产权意识的不断加强,大多数企业通常会选择在产品出口前针对产品中的创新申请目标国家的联众德州扑克在线玩。美国作为重要的贸易出口国家之一,熟悉其联众德州扑克在线玩制度应该是企业的必修课。

美国联众德州扑克在线玩商标局(USPTO)能够授予的联众德州扑克在线玩按照其主题的不同可以分为发明联众德州扑克在线玩(UtilityPatent)、植物联众德州扑克在线玩(PlantPatent)和外观设计联众德州扑克在线玩(DesignPatent)三种。发明联众德州扑克在线玩有关的知识可以查阅七星天此前推送的文章,今天我们主要来看一下美国外观设计联众德州扑克在线玩。

1. 定义

美国外观设计联众德州扑克在线玩所保护的客体包括为任何物品或产品所做的新颖的、原创的、具有装饰性的设计[1]。外观设计联众德州扑克在线玩不能保护产品的功能或者其他实用的特征。

这里所说的设计包括三种方式[2]

o  用于一个产品的表面装饰性的图画、印记、图案等

o  一个产品的形状或构造上的设计

o  以上两种设计的结合

其中,单纯的图画本身并不能作为外观设计联众德州扑克在线玩申请的主体。将外观设计与普通的图画相区分的主要特征在于设计是否被应用于某一产品上。

装饰性是评价外观设计可联众德州扑克在线玩性的一个必不可少的条件。装饰性意味着申请所涉及的图案或形状是发明人为了满足装饰的功能而有意设计的,而不仅仅是为了满足产品的功能性或结构性的特征而产生的副产品。

此外,作为外观设计联众德州扑克在线玩申请主体的设计不得包含任何歧视性或有冒犯的元素,也不得包含针对种族、宗教、民族、国籍的讥刺或描述。如果外观设计中出现这一类元素,审查员将会以不符合法律规定的申请主体的理由予以驳回。[3]

2. 申请文件
外观设计联众德州扑克在线玩申请的文件包括[4]
o  外观设计联众德州扑克在线玩申请传送表
o  费用传送表
o  申请信息表
o  说明书
o  附图
o  发明人的誓言或声明
3. 说明书

外观设计的说明书需要包括以下内容[5]

o 前序

前序(Preamble)中可以包括申请人姓名(Applicant Name)、设计名称(Title ofthe Design)、对要使用该设计的物品及其用途的简要说明。要注意的是,前序中这些内容不是全部必须的,这其中最重要的是设计名称。

一般来说,设计名称会采用大众比较熟知的名称。在实务中,名称中通常会指出设计将应用到什么样的产品上。由于在附图中很有可能出现产品绘制不完整的情况,因此设计名称中的描述将帮助审查员更快了解到设计将要应用的领域。因此,设计名称最好不要太宽泛,例如不宜仅仅采用像拉环这样笼统的信息。但是如果外观设计的产品包括了多个组成部件,申请人可以在名称中对这一特征加以体现,将产品的多个部件或多件产品表述为一个整体。

根据美国联众德州扑克在线玩制度,联众德州扑克在线玩主体是由发明人或共同发明人所确定的。因此审查员在进行外观设计联众德州扑克在线玩审查时,一般不会要求发明人对名称或权利要求中的文字描述做出修改,除非出现明显的文法错误或不清晰的缺陷。由于设计名称往往和产品名一致,而产品名又会被用到外观设计唯一的权要中去,因此设计名称一定程度上来说会限定外观联众德州扑克在线玩的范围。进行外观联众德州扑克在线玩申请时,申请人应当对设计名称进行精心的选择。

o 引用的相关申请(如有)

o 政府资助项目的声明(如有)

o 附图描述

一般来说,外观设计联众德州扑克在线玩中只需要对附图做出简要说明即可。但是如果申请人选择对附图进行进一步的详细说明,这一做法也不会被禁止。

o 特征说明

申请人可以在说明书中针对发明人认为具有新颖性和非显而易见性的特征做出声明。在声明中申请人可以采用“The characteristic feature of the design resides in”“the characteristic feature of which resides in”的形式。

虽然申请人可以将自己认为的设计区别特征在特征说明的部分加以描述,但是这并不会最终影响到审查员对外观设计可联众德州扑克在线玩性的认定。最终审查员还是会根据设计整体的外观来对可联众德州扑克在线玩性做出判断。因此,在实务中,一般是不建议在申请中做出这样的描述的。

o 单一的权利要求

根据37 C.F.R 1.153(a)节中的规定,外观设计的权利要求必须采用标准格式对外观设计做出解释,并说明外观设计应用的产品名称。在一件外观设计联众德州扑克在线玩申请中只能提出一项权利要求。

外观设计联众德州扑克在线玩申请的权利要求的标准格式一般为:

“The ornamental design for (the article which embodies the design or to which it is applied) as shown.”

如果在说明书及附图中已经针对设计及其适当的变体进行了合理的描述,则权利要求的格式可以变通为:

“The ornamental design for (the article which embodies the design or to which it is applied) as shown and described.”

在实务中,括号内的内容一般由设计名称所代替。

权利要求的保护范围包括附图中所有实线所表示的设计。在一份申请中所描述的外观设计永远是作为一个整体存在的,每一个部分都具有相同的重要性,申请人不得将外观设计中的任何一部分描述为不重要的部分。

4. 附图

附图是外观设计联众德州扑克在线玩申请的真正核心内容。根据37 C.F.R 1.152的规定,外观设计联众德州扑克在线玩附图必须满足37 C.F.R1.84中所列举的格式要求,并且需要包含足够的视图数量,足以对申请主体的外观设计做出充分说明。

o 视图数量

根据37 C.F.R 1.152的规定,申请中必须包含足够数量的视图,足以披露权利要求所保护的外观设计的全部特征。附图中可以包括正视图、后视图、左视图、右视图、俯视图和仰视图。此外,附图中最好还包括至少一个透视图,以三维的形式体现设计全貌。如果附图中包含了透视图,并且通过透视图可以清晰地看出物体的表面特征,一般不再要求申请人在其他视图中体现出物体表面特征。

如果六个视图中有两个或更多视图是完全一致的,则重复的视图可以被省略。申请人只要在说明书中加以声明即可。

o 剖视图

如有必要,附图中还可以采用剖视图的方式描述物体的内部结构,以实现对外观设计的完整描述。

o 爆炸图

爆炸图可以用于描述物体的不同零件之间的关系及形状。

o 局部视图

如果需要对物体的细节之处做出描述,申请人可以在附图中采用局部视图进行描述。

o 比例

附图中所采用的比例应当保证在附图缩小到原图三分之二的尺寸时,仍足以体现出物体全部特征的程度,并且不显得拥挤。在附图中无需标记类似实际比例二分之一比例的标识。当附图被重新扫描、复印、打印时这些标识都将失去意义。

o 表面着色

通常情况下,如无特殊要求,申请附图并不要求对表面进行着色。表面着色的方式一般用于表现物体的表面特征,或用于区分物体的实心和空心区域。为了防止造成误解,对于不属于权利要求保护范围的部分不得使用表面着色,例如虚线围绕的区域。

附图中一般不得出现纯黑的表面,除非黑色是用于表现物体表面的颜色对比。申请人可以采用斜线的方式表示透明、半透明或有光泽的表面。如果物体表面之间存在材质上的对比,可以使用不同形式的图案进行表示。采用这种方式可以使得权利要求的保护范围达到最大。与仅采用区分颜色的方式表示物体的不同表面,这种表示方法能够将所有不同材质的表面都纳入权利要求的保护范围。

o 虚线

虚线常见的形式包括两种,一是表示权利要求保护的设计所使用的环境特征,其中环境特征是指不属于外观设计整体,但是与外观设计的使用具有密切关联的特征。二是用来划定权利要求的保护范围,在附图中可以用虚线标识出图中外观设计的范围,虚线代表的是一条实际并不存在的边界,虚线以外的绘图不属于权利要求的范围。在实务中,对虚线使用往往是美国外观联众德州扑克在线玩申请中的最大变数,可以通过设计调整虚线的位置来调整外观联众德州扑克在线玩的保护范围。

o 物体表面

描述一件物体的外观时需要包括物体的形状及构成,例如颜色、材料、图案或其他可以用于物体表面的装饰。如果物体表面特征属于权利要求保护的范围,应当采用实线表示。如果不属于权利要求的保护范围,则应当采用虚线表示。如果没有加以说明,一般来说附图中的物体表面特征会被视为与设计物体构成一个整体。

o 照片与彩色图片

一般来说外观设计的绘图应当采用黑白图形。只有当申请主体的外观设计无法使用黑白图片进行表示时才能用照片或彩色图片代替。由于使用彩色图片可能会缩小外观联众德州扑克在线玩的保护范围,所以一般不推荐这么做。

在有些特殊情况下,申请人可以递交彩色附图,此时,必须同时递交基于37 C.F.R 1.84 (a) (2)的请愿书(Petition)。请愿书中需要列明必须采用彩色图片或照片进行递交的理由。递交彩色图片或照片时需要递交一式三份,并且需要在说明书中声明附图中至少包括一幅彩色附图或照片。

5. 审查

在外观设计联众德州扑克在线玩的审查过程中,审查员将对外观设计的装饰性、新颖性、非显而易见性、实用性及确定性做出审查,并做出是否授权的决定。因此,在外观设计提出申请后,审查员不仅会审查图片是否足以清楚以体现外观设计的特征,是否具有装饰性,以及是否具有单一性等,而且还会检索对比文件,以决定外观设计的新颖性和非显而易见性。

如果审查员认为申请人递交的外观设计不符合授权条件,审查员将向申请人发出审查意见通知书。在审查意见通知书中,审查员将向申请人详细列明驳回理由。如果申请人针对审查意见通知书的回复足以克服审查员所指出的缺陷,审查员将会撤回驳回通知书。在之后的驳回通知书中都会标明存在已撤回的审查意见通知书。

在实务中,多数的审查意见都是和附图相关的。所以,对于美国外观联众德州扑克在线玩申请来说,准备完整合规的附图是至关重要的。我们一般推荐申请人和声誉良好富有经验的正规制图公司合作来完成附图的准备。

6. 联众德州扑克在线玩保护期限

经过审查后,如果审查员认为已经符合授权要求,将会发授权通知书。2013128日或以后提交的美国外观设计申请,联众德州扑克在线玩保护期限为自授权日起15[6]。此外,美国外观设计联众德州扑克在线玩没有维持费用(Maintenance fee),申请人在支付了授权费后,不需要再支付维持费来确保联众德州扑克在线玩有效期。

因中国和美国的外观设计制度存有差异,不论是保护主体、审查程序、制图要求等等的确定标准都相差很大。所以,七星天建议申请人在申请美国外观设计联众德州扑克在线玩时,需要按照美国外观设计制度的要求来制作和准备申请文件,尤其需要注意附图的质量。如申请人有关于美国外观联众德州扑克在线玩申请的疑问,欢迎随时与七星天沟通。



[1]参考网址:https://www.uspto.gov/web/offices/pac/mpep/mpep-9015-appx-l.html#al_d1fbe1_234ed_52

[2]参考网址:https://www.uspto.gov/web/offices/pac/mpep/s1502.html

[3]参考网址:https://www.uspto.gov/web/offices/pac/mpep/s1504.html

[4]参考网址:https://www.law.cornell.edu/cfr/text/37/1.154#b

[5]参考网址:https://www.uspto.gov/web/offices/pac/mpep/s1503.html

[6]2013128日之前提交的美国外观申请,联众德州扑克在线玩保护期限是自授权日起14年。



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